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La fabbricazione della carta a Samarcanda

Carta di Seta 

Un artigiano di Samarcanda rivive metodi di produzione di carta millenari nel laboratorio dell’Asia centrale

Il sogno di Zarif Mukhtarov è diventato realtà. Si trova di fronte al suo laboratorio nel villaggio di Koni Ghil, a 5 km dalla città uzbeka di Samarcanda. I suoi occhi brillano di orgoglio mentre racconta la sua storia. Mukhtarov, 58 anni, aveva provato per anni a scoprire l’arte perduta di Samarcanda e la fabbricazione della carta. Oggi, i visitatori di uno degli unici laboratori di carta fatta a mano in Asia centrale possono apprendere i segreti di un processo produttivo di 1.000 anni.

La carta di Samarcanda era rinomata per la sua qualità. Sulla carta di seta di Samarcanda furono scritti molti manoscritti persiani e arabi del IX e X secolo. “La migliore carta del mondo viene prodotta a Samarcanda”, scrisse Babur, un discendente del sovrano centroasiatico Tamerlano e fondatore della dinastia Mughal in India nel 16 ° secolo.

Fu il tradimento che portò il mestiere di fabbricazione della carta a Samarcanda. Nell’anno 751 i cinesi invasero l’Asia centrale, ma il sovrano di Samarcanda sconfisse le loro truppe e catturò molte migliaia di soldati. Per salvare le loro vite, la storia va, gli artigiani tra i prigionieri hanno rivelato la loro conoscenza della fabbricazione della carta ai loro rapitori. Da quel momento in poi, Samarcanda divenne un centro per la produzione di carta. Ma dopo la colonizzazione russa della città della Via della seta nel 19 ° secolo e l’inizio della produzione industriale, l’antica ricetta è andata perduta.

Nel 1995 Mukhtarov, un ceramista professionista, prese parte a una conferenza delle Nazioni Unite dedicata alla cultura perduta in Uzbekistan. La carta di Samarcanda era uno degli argomenti e ha iniziato a sognare di riscoprire come realizzarlo. Dopo cinque anni di esperimenti con cotone, stracci e lino, Mukhtarov si convinse che la migliore carta veniva prodotta dalla corteccia del gelso, che cresceva in tutto Samarcanda.

Nel 2001 ha iniziato a costruire il proprio laboratorio di carta. Alcuni fondi sono stati forniti da fondazioni statunitensi e giapponesi, ma la maggior parte del denaro è stata investita dallo stesso Mukhtarov.

“All’inizio i miei amici pensavano che fossi pazzo”, ricorda. “Mia moglie mi ha rimproverato regolarmente, abbiamo dovuto risparmiare abbastanza soldi per sposare entrambi i nostri figli e ho continuato a chiedere denaro in prestito per l’officina, alla fine ho dovuto vendere la nostra macchina ei gioielli in oro di mia moglie per finire la costruzione”.

Carta di Samarcanda

Oggi il laboratorio di carta è un sito assolutamente da non perdere per i turisti che arrivano in Uzbekistan. Mukhtarov non ha sito web e non fa pubblicità. Eppure, ogni anno circa 5.000 visitatori cercano la sua pittoresca officina in mattoni di fango con un mulino in legno che chiacchiera sul fiume Siyob. La posizione non era una coincidenza; una volta, c’erano 400 mulini ad acqua intorno a Samarcanda, molti di loro a Koni Ghil, dice Mukhtarov.

I visitatori trovano una varietà di prodotti: carta seta o pelosa in crema, blu, giallo o rosa; quaderni e portafogli; persino burattini e maschere. Tutti sono fatti di carta. I lavoratori di Mukhtarov producono anche costumi uzbeki con ricami tradizionali.

officina di Mukhtarov

Nonostante questo, l’officina difficilmente riesce a far quadrare i conti. L’alta stagione dura solo sei mesi e Mukhtarov deve pagare i suoi 10 dipendenti durante tutto l’anno. Poi c’è un problema culturale: le giovani donne appena formate spesso smettono di fumare una volta sposate, poiché è raro che donne sposate nei villaggi uzbeki conservino posti di lavoro retribuiti.

Inizialmente il laboratorio di carta era un progetto di una piccola ONG artistica fondata da Mukhtarov. Eppure, dopo i sanguinosi disordini del 2005 nella città orientale di Andijan, il governo uzbeko ha chiuso centinaia di organizzazioni non governative con finanziamenti stranieri e quello di Mukhtarov è stato uno di questi. Ha dovuto registrarsi come azienda, una mossa che ritiene abbia aiutato: “In passato eravamo dipendenti da sovvenzioni, ora abbiamo più libertà nell’investire i nostri soldi”.

Nondimeno, Mukhtarov deve occuparsi della burocrazia statale nel garantire le materie prime cruciali. All’inizio doveva chiedere ogni anno un permesso per acquistare rami di gelso da un contadino e una volta veniva accusato di averli tagliati illegalmente (i gelsi sono vitali per i bachi da seta e sono quindi controllati dallo stato uzbeko). Ma Mukhtarov è tenace. Ora coltiva i suoi alberi in terra affittata.

Nel suo laboratorio, Mukhtarov rimuove la corteccia interna da un ramo di gelso di un anno. “Dopo aver fatto bollire per cinque ore, la fibra di corteccia diventa morbida e può essere compressa nella polpa di carta dal mulino ad acqua”, spiega. “Quindi aggiungiamo la poltiglia all’acqua.” La polpa viene tolta con un setaccio e una volta asciugata, la carta viene messa sotto pressione per 24 ore.

officina di Mukhtarov

Infine, ogni foglio di carta è lucidato con una conchiglia. Mukhtarov ritiene che la fase di lucidatura sia stata introdotta dagli artigiani di Samarcanda: “In Cina e in Giappone la carta era ruvida, e la gente scriveva con un pennello, e in Asia centrale si scriveva con una piuma, e quindi aveva bisogno di carta liscia”.

In contrasto con la carta prodotta industrialmente con la sua durata di circa un secolo, egli ritiene che la sua volontà durerà 2.000 anni. È anche protetto dai topi, che non possono digerire la corteccia di gelso.

In futuro Mukhtarov spera di espandere la sua produzione e aprire un piccolo ristorante accanto al suo lavoro in negozio, ma quello è un sogno per un altro giorno. Sorride: “Devi avere una visione chiara di ciò che vuoi raggiungere e poi non mollare mai fino a quando questa visione non diventa realtà.

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(4) Comments

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