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Lago d’Aral

Lago salato tra Uzbekistan e Kazakistan

Lago salato tra Uzbekistan e Kazakistan, Lago d’Aral, un tempo un lago di acqua salata dell’Asia centrale. Si trova a cavallo del confine tra il Kazakistan a nord e l’Uzbekistan a sud.

Il poco profondo Lago d’Aral era una volta il quarto corpo idrico interno più grande al mondo. I resti di esso si annidano nel cuore climaticamente inospitale dell’Asia centrale, ad est del Mar Caspio. Il Mar d’Aral e la sua scomparsa sono di grande interesse e preoccupazione crescente per gli scienziati a causa della notevole contrazione della sua area e del suo volume iniziata nella seconda metà del 20 ° secolo — quando la regione faceva parte dell’Unione Sovietica — e continuata nel 21. Questo cambiamento è dovuto principalmente alla deviazione (a scopo di irrigazione) delle acque fluviali del Syr Darya (antico fiume Jaxartes) a nord e dell’Amu Darya (antico fiume Oxus) a sud, che ha scaricato nel lago Aral e erano le sue principali fonti di afflusso di acqua.

I pianificatori sovietici volevano trasformare l’Asia centrale nel più grande produttore mondiale di cotone, e per un periodo negli anni ’80 l’Uzbekistan è cresciuto più di qualsiasi altro paese.

Generazioni di scolari e studenti universitari hanno trascorso parte dell’anno nei campi contribuendo a far fruttare il raccolto.

L’Uzbekistan è ancora uno dei primi cinque produttori di cotone al mondo e la coltura è una delle sue tre principali esportazioni, insieme a gas e oro.

Ma col tempo gran parte dei 97,5 chilometri cubici d’acqua trasportati ogni anno dall’Amu Darya sul suo viaggio di 2.414 chilometri dalle montagne del Pamir fu inghiottita dai campi di cotone uzbeki.

Ad un certo punto negli ultimi cinque anni questo fiume leggendario, conosciuto dagli antichi greci come l’Oxus, cessò di raggiungere il Mar d’Aral.

Non è noto esattamente quando si è verificato questo evento, perché le autorità uzbeke hanno scelto di non pubblicizzarlo.

Anche il flusso del Syr Darya, una volta descritto da Alessandro Magno come un fastidioso ostacolo al suo esercito, è diminuito, ma grazie a un accordo multilaterale sull’uso dell’acqua firmato negli anni ’80, parte di esso continua ad entrare nel mare, in l’odierna Kazakistan.

Mentre il mare si contraeva, gli enormi volumi di pesticidi e insetticidi vi si insudiciarono nel corso degli anni e gradualmente si concentrarono, fino a quando il pesce non si rovesciò e morì.

In altre parole, costruendo un’industria del cotone, i pianificatori sovietici avevano distrutto un mare e la sua pesca.

Quello che era stato un unico mare, diviso prima in due laghi salati separati, il Grande Aral a sud, circa la metà di esso in Uzbekistan, e il Piccolo Aral a nord, in Kazakistan.

Il grande Aral si divise poi in bacini orientali e occidentali.

Poi cinque mesi fa, nell’ottobre 2014, il mare orientale scomparve, lasciando solo il piccolo Aral e il bacino occidentale.

Lago salato tra Uzbekistan e Kazakistan è un mare morto, senza pesci, e si sta ancora restringendo. Non c’è il fiume per reintegrare l’acqua che evapora nel caldo dell’estate centroasiatica e poche piogge.

Al contrario, in Kazakistan all’estremità settentrionale del Mar d’Aral, che non esiste più, il piccolo Aral è tornato in auge, per due motivi.

Uno è il Syr Darya, che ha continuato a fornirgli acqua fresca.

L’altra è una diga, che impedisce a tutta questa acqua di scappare nel deserto.

Mentre il Mar d’Aral si restringeva, assunse la forma di un pupazzo di neve, con un grosso corpo grasso e una piccola testa.

La piccola testa è la piccola Aral — e la diga Kokaral è stata costruita nel 2005 allo stretto collo.

È lungo 13 km e circa all’altezza di un edificio a due piani e ha permesso alla superficie dell’acqua di salire di 3 metri dal punto più basso.

Una cascata costante di acqua si riversa dalle chiuse nel deserto, dove rapidamente si immerge nella terra o evapora.

È questa diga che fa sperare nella famiglia di Khojabay a Zhalanash e nella più grande città della regione, conosciuta in epoca sovietica come Aralsk, e ora semplicemente come Aral.

Era un importante centro dell’industria della pesca sovietica con una popolazione multietnica di circa 40.000 persone. Ora quasi tutti i non kazaki se ne sono andati, dicono gli abitanti.

Molti uomini kazaki se ne andarono anche in cerca di lavoro, anche se alcuni sono tornati.

Il piccolo Aral rappresentava solo il 5% delle dimensioni totali del Mare d’Aral, quindi i grandi impianti di lavorazione del pesce che ora rimangono inutilizzati non saranno mai più produttivi come una volta.

Ma l’acqua è a soli 17 km di distanza, e ai bambini è stato detto che un giorno tornerà a lambire le mura vuote del porto della città.

Per anni si è parlato di una fase due: un ampliamento della diga che avrebbe sollevato il livello dell’acqua di altri 6 m.

Se ciò dovesse accadere, gli esperti stimano che l’acqua sarebbe tornata ad Aral in 17 anni.

Ma negli ultimi mesi è stata presa una decisione per ritardare questo passo e prima di aumentare l’approvvigionamento idrico dal Syr Darya.

L’acqua si perde ogni anno quando le inondazioni del fiume, quindi il piano è quello di costruire serbatoi che catturano l’acqua e rilasciarlo nel fiume.

Tali misure sono tanto più importanti dato che il Kirghizistan sta costruendo ulteriori enormi dighe idroelettriche su uno dei due fiumi che si uniscono per formare il Syr Darya, che è probabile che aumenti il flusso di acqua a valle in inverno, e ulteriormente lo restringono in estate.

Quando la scala del disastro del Mar d’Aral divenne evidente negli anni ’80, i pianificatori sovietici considerarono di spostare l’intera popolazione della regione di Aral.

Ciò non accadde mai, e sebbene alcuni se ne andarono di loro spontanea volontà, molti non volevano lasciare la loro terra ancestrale.

Per loro la scomparsa del mare è un disastro. Il risveglio del piccolo Aral porta speranza ad alcuni, ma è stato solo il 5% del totale. Il bacino occidentale rappresenta un altro 5%.

Il novanta per cento del lago salato tra Uzbekistan e Kazakistan è sparito.

È una delle più eclatanti calamità ecologiche del mondo: la storia di come il cotone ha assorbito un intero mare.

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(1) Comment

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